スマホ向け最新OS「Windows Phone 8.1」とパーソナルアシスタント「Cortana」を発表!

Microsoft(マイクロソフト)は2日(現地時間)、米サンフランシスコにて開発者向けイベント「Build 2014」を開催し、スマートフォン(スマホ)向け最新プラットフォーム「Windows Phone 8.1」およびパーソナルアシスタント「Cortana」を発表しています。

Windows Phone 8.1の大きな変更点はAndroidやiOSのように画面上部から下にスワイプ(なぞる)すると「Action Center」という通知センターが追加された点となります。その他にもCortana対応などを含めさまざま改良が行われています。

今後数ヶ月のうちに提供予定となっていますが、すでにWindows Phone 8.1を搭載したNokia製「Lumia 930」や「Lumia 630」、「Lumia 635」を発表しており、これらが5月以降順次発売され、それ以外にもすでに販売している「Lumiaシリーズ」にも今夏以降にアップデートが提供されるとしています。

一方、Cortanaは米国で間もなくベータ版の提供が開始され、今年第2四半期(4〜6月)にも米国や英国、中国で提供開始予定で、2015年に他の国・地域に拡大する計画だということです。

さらに、イベントではWindows Phoneを搭載する製品を開発・製造するパートナー企業として新たに「Micromax」および「Prestigio」の2社を追加したことを明らかにしています。

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Windows Phone 8.1は、Microsoftが開発・提供するスマホ向けOS「Windows Phone 8」の最新バージョンで、主にパーソナライズを強化しています。昨年提供を開始したWindows Phone 8 GDR3によって5インチ以上の製品向けにホーム(スタート)画面の3カラムレイアウトを追加していましたが、今回、5インチより小さな製品などを含めてすべての画面サイズのカスタマイズオプションとして導入されています。

Action CenterはAndroidやiOSでも導入されている画面上部から下にスワイプすると表示される通知センターで、通知がより明確に確認できるようになったほか、Action Centerに通知を表示するアプリはiOSのように任意で選択でき、カスタマイズ性が高まっています。また、Action CenterにはAndroidのようによく使う設定(Wi-Fiや機内モードのオン・オフなど)を追加することもできるとのこと。

カスタマイズではお気に入りの写真を設定して、ホーム画面の背景を変更できるようになったり、ロック画面のカスタマイズがさらに拡張されたりしています。

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また、新しく「Wi-Fi Sense」が導入され、パスワードを入力することなく近くのネットワークに自動的に接続することができるほか、自宅の無線LAN(Wi-Fi)をパスワードを教えることなく共有することができるとのことです。

この他、画面に触れた指をすべらせてタイピングできる「Word Flow Keyboard」が導入されたり、入力方式や連絡先に登録されている名前などを学習する機能と組み合わせて高速な入力が可能になるなど、ソフトウェアキーボードによる入力の強化されています。

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CortanaはiOSの「Siri」やAndroidの「Google Now」などのように音声を使ってパーソナルアシスタントをしてくれる機能です。

自宅や仕事場などといった場所、寝ている時間などの生活サイクル、家族や友人、興味があることなどといった情報を「Notebook」に記録していき、それらの情報を元にユーザーの活動をサポートしてくれます。なお、Notebookの情報は自分で編集も可能。



記事執筆:memn0ck


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